Apenas hace 10 años la empresa alemana EvoBus (sociedad que agrupa las marcas Mercedes-Benz y Setra) presentó en España el autobús más grande que la marca de la estrella fabricaba entonces, el Mercedes – Benz Capacity, con 19.5 metros de longitud y capacidad para 193 personas. El autobús en cuestión estuvo de pruebas en TMB durante parte del mes de marzo del año 2007 y sin duda fue el disparo de salida a los futuros autobuses de altas prestaciones en los que TMB trabajaba para el nuevo proyecto ortogonal de la red de bus, cuyo proyecto hacía poco tiempo que se presentaron los primeros estudios.

La historia del CapaCity es reciente, su primera aparición data hacia finales del año 2005 en la feria  Mercedes-Benz Omnibustage (MOT 2005 Mannheim), donde Mercedes – Benz muestra el autobús con el que quiere conquistar las explotaciones de los servicios BRT (Bus Rapid Transit) de las redes comerciales de alta capacidad de viajeros. En el mismo salón el fabricante anuncia que estudia la producción en serie de este prototipo hacia el año 2007 y en la edición del Salón del Automóvil de Hannover 2006 (IAA 06) presenta oficialmente el nuevo autobús. Con el lanzamiento de este nuevo vehículo el fabricante alemán competía con este producto (de piso bajo, 4 ejes siendo el último direccional, 1 articulación, un motor €uro 4 que incorporaba el nuevo sistema Blue-Tec con AdBlue y 4 puertas) con los autobuses bi-articulados VanHool AGG300 que ya circulaban por diferentes ciudades europeas o los conocidos Phileas los Países Bajos.

En España no llegó hasta marzo del año 2007, después de haber estado de gira en 8 ciudades alemanas comprobando en explotaciones comerciales las pericias del autobús en trazados urbanos. En todas las pruebas los resultados fueron satisfactorios, demostrando la misma agilidad que los articulados de 18 metros pero siendo este un vehículo que incrementa el número de viajeros por hora. La llegada a nuestro país tuvo también como finalidad la demostración de que el nuevo vehículo es una alternativa económica al sistema sobre raíles que se estaba implantando en España, los tranvías, ya que el CapaCity funciona con la misma infraestructura que el resto de autobuses.

Para demostrar este ventajas Mercedes destacó la integración del autobús a las flotas convencionales, detallando que gran parte de la tecnología utilizada en la construcción del Capacity es idéntica a la del conocido Citaro, lo que facilita las tareas de mantenimiento y gestión de stock los almacenes y talleres.

La llegada del Capacity en la cochera del Triángulo Ferroviario fue un hecho importante, marcado por la atención que llamaba a todo el personal al ver un autobús de estas características, pero la maniobrabilidad demostrada para acceder al taller, en el patio, al aparcamiento o realizando las tareas de repostaje o limpieza del turno de noche mientras el centro estaba con todos los autobuses estacionados, corroboraron las pruebas satisfactorias que se llevaron a cabo en Alemania.

El prototipo contaba con elementos que facilitaban el transporte rápido de viajeros y que hoy en día podemos ver los autobuses de TMB incorporados en los últimos 5 años, como han sido las modificaciones de espacios interiores del bus, montando asientos plegables y respaldos a las barras de sujeción, monitores de información interiores, cámaras de visión exterior e interior, botones de apertura de las puertas integrados a estas o la adquisición de autobuses de 4 puertas, entre otros.

Las primeras unidades en serie del CapaCity se pudieron ver en la ciudad de Estambul, con el sistema de explotación de transporte BRT en 2007. En Europa los primeros autobuses circularon en verano del año 2008 en la empresa SSB de Stuttgart y en España los primeros en dejarse ver por las calles fueron en el año 2014 en Granada, con motivo de la puesta en funcionamiento de la línea LAC (línea de Alta Capacidad).

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