El autobús urbano por excelencia del grupo Daimler, el Mercedes – Benz Citaro,  finalizó el año 2017 con importantes logros conseguidos a lo largo de sus 20 años de trayectoria comercial y con novedades importantes ya a la vista para la próxima década, entre las que destaca el Citaro 100% eléctrico.

El Citaro se presentó en 1997 en el Congreso de la UITP (el congreso mundial de las empresas de transporte) celebrado en Stuttgart y un año más tarde se inició la producción en serie. Con su llamativo diseño interior y exterior, su concepción de piso bajo, la tecnología de seguridad avanzada con un sistema de frenado electrónico, disco de freno integral y además un sistema electrónico basado en el esquema de bus de datos CAN (multiplexado), se establecieron nuevos estándares en la construcción de autobuses desde el principio de este modelo. El Citaro fue el primer autobús urbano que incorporó el programa electrónico de estabilidad ESP y además fue también el primer autobús urbano del mundo producido en serie con motores Euro VI.

La variedad de versiones que actualmente ofrece este modelo son de gran aceptación para las empresas de transporte en el momento de licitar cualquier cantidad vehículos (desde 1 autobús hasta el pedido más importante que ha tenido hasta el momento EvoBus, con 600 unidades como es el caso de la empresa Saudí SAPTCO). La  búsqueda continua de mejoras es una de las bases del éxito del Citaro, muestra de ello son la completa re estilización que el modelo sufrió en los años 2005/2006, así como la ampliación de su gama de modelos con el Citaro LE (Low Entry), el Citaro K (versión corta) y un derivado de gran capacidad, el CapaCity. Hay que añadir que en 2017 se presentó la segunda generación del Citaro Hybrid ofreciéndose ya en versión estándar y articulada y en 2018 destacó la puesta en marcha de los primeros Citaros Eléctricos puros para las ciudades alemanas de Hamburgo, Berlín, Heidelberg y Mannheim.

Durante estos años el Citaro se ha consolidado como uno de los mejores autobuses del mundo. De esta versión podemos configurar autobuses urbanos y suburbanos, con distintas longitudes de carrocería (de sección rígida o articulada), diferentes tecnologías de propulsión (por Gasoil, Gas Natural Comprimido (GNC), Hybrid-Diesel/GNC o incluso con Fuel Cell), además de ver algunas versiones de ambulancia o de dotación para bomberos que han hecho que el Citaro tenga su página en el Libro Guinness de los records Mundiales. Actualmente se fabrica en las ultramodernas plantas de Mannheim, Neu-Ulm  (Alemania) y también en Ligny (Francia) para determinados mercados de exportación

Sin duda el Citaro se ha convertido en el número uno entre los autobuses urbanos siendo este el más vendido de todos los tiempos a nivel Europeo, con una producción que en septiembre de 2017 superó las 50.000 unidades. El bus estrella del fabricante Alemán circula por las calles de casi todas las grandes urbes de Europa y se emplea en el transporte de pasajeros en México, Japón, Singapur, Abu Dabi y en la isla de La Reunión en el Océano Índico (incluso circuló a modo de pruebas por las calles de Manhattan en Nueva York) o en pequeñas ciudades Españolas como Reus, Almería, Córdoba, Cáceres, Oviedo o Santander entre otras. Además, este modelo conforma asimismo la espina dorsal de las líneas BRT (Bus Rapid Transit) de Estrasburgo, Estambul o Nancy. En resumen, está presente en más de 40 países de todo el mundo.

El Citaro en TMB

Los primeros Citaros que llegaron a TMB fueron la primera parte de los vehículos de la serie 26xx (2600 – 2609) en el año 1999, haciéndolo solamente 10 autobuses de lo que actualmente ha sido un bus de referencia para muchos conductores. Las unidades en cuestión se dieron de alta en el CON de Zona Franca y años después los vehículos se formaron parte del material móvil al abrir nuevamente el CON de Poniente. La serie 26xx llegó hasta el bus 2634 y junto con este nuevo lote de autobuses entraron los primeros articulados de la nueva serie 3000 y 3100 además de la serie 24xx, vehículos estándares pero con montaje del motor vertical y cambio de velocidades ZF. Destacar que algunas unidades de la serie 24xx y de la serie 26xx tienen ya más de 1.000.000 de km.

El Citaro quiso romper todas las barreras y en el año 2003 llegaron a TMB 3 unidades propulsadas por un nueva energía no probado hasta el momento en la empresa, el Hidrógeno. Los tres vehículos (calcas 1084 – 1086) formaron parte del proyecto Europeo Cute y tuvieron su base en el CON de Zona Franca.

En los años siguientes las series 24 y 30 incrementaron sus unidades hasta llegar en la actualidad al vehículo 2484 (con 85 unidades de la serie 24xx) y hasta el 3052 (en el caso de la serie 30xx) con 53 unidades. Recordar que los autobuses 3047 y 3050 de estas nuevas series nunca llegaron a circulan, pues el día siguiente de su matriculación quedaron calcinados en el incendio de la cochera de triángulo del año 2008.

En el mismo año 2008 apareció una nueva serie, la serie 2700 – 2746. Estos vehículos se carrozaron con una imagen renovada del Citaro, llamada Citaro Facelift o New Citaro. Los vehículos, por lo que hace en emisiones, cumplían con la normativa €4 y además del 2742 al 2746 estaban homologados ya como €5, siendo los primeros autobuses de TMB en obtener la última certificación que existía en el mercado en ese momento.

Siguiendo la saga tecnológica en el año 2011 llega la nueva serie 62xx, vehículos articulados propulsados por Gas Natural Comprimido (GNC) y durante el año 2012 se completó la serie hasta llegar a la unidad 6217 (siendo en la actualidad 18 autobuses esta serie).

Para celebrar este 20 aniversario a principios de este 2019 se han dado de alta 38 unidades del nuevo Citaro 2 (C2). Primero 20 autobuses propulsados por GNC de la serie 1900 – 1919. Estos vehículos, estándares con motor vertical, poseen una tecnología mejorada por lo que hace en la inyección de metano (Gas Natural), rompiendo los esquemas de consumo que tienen hasta el momento el fabricante MAN o Iveco.

También se han dado de alta 18 unidades de la nueva serie 2800 – 2817. Estos vehículos son exteriormente igual que los de la serie 19xx (sin la mochila para las botellas de almacenaje del Gas Natural) pero son los primeros Citaro Hybrid de TMB, y además son los primeros Hybrid Mild que la empresa incorpora en su parque móvil, empezando a dejar atrás las primeras generaciones de autobuses híbridos.

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